PUERTO RICO: (Vers.larga) Los ‘guerrilleros’ pescadores que impidieron 15 000 marines gringos a desembarcar en Vieques

31 Mar

de Dick & Mirian Emanuelsson PLUS hace 3 años AÚN SIN CALIFICACIÓN


The US legacy on Vieques Are cancer, birth defects, and diseases the lasting legacy of US weapons use on the Puerto Rican island?

9 Jun

On the Puerto Rican island of Vieques, residents cite cancer, birth defects and diseases as the lasting legacy of decades of US weapons use there. But 10 years after the bombings stopped, the US refuses to acknowledge a link.

For more than 60 years, the idyllic Caribbean island was used as a practice ground for US Navy weapons, turning more than half of it into a no-go zone. The island of 10,000 struggled for decades to get its land back.

Watch our special report on Vieques

On May 1, 2003, the US government ended bombing on Vieques. Bunkers that once held thousands of bombs were shuttered, and land used by the military was converted into nature reserves. But a decade after this major victory, Vieques remains an island in trouble.

Islanders suffer significantly higher rates of cancer and other illnesses than the rest of Puerto Rico, something they attribute to the decades of weapons use.
But a report released in March by the US Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), the federal agency in charge of investigating toxic substances, said it found no such link.

“The people of Vieques are very sick, not because they were born sick, but because their community was sickened as a result of many factors, and one of the most important is the contamination they was subjected to for more than 60 years. These people have a higher rate of cancer, of hypertension, of kidney failure,” Carmen Ortiz-Roque, an epidemiologist and obstetrician, told Al Jazeera.

For more than 60 years, the Navy was bombing us with many poisons, napalm, agent orange, depleted uranium and many other things, some of which we may never know definitively.

Norma Torres Sanes, a civil disobedient in the fight against foreign military presence in Vieques

“The women of child bearing age in Vieques are drastically more contaminated than the rest of the women in Puerto Rico …. 27 percent of the women in Vieques we studied had sufficient mercury to cause neurological damage in their unborn baby,” she added.

Vieques has a 30 percent higher rate of cancer than the rest of Puerto Rico, and nearly four times the rate of hypertension.

“Here there is every type of cancer – bone cancer, tumors. Skin cancer. Everything. We have had friends who are diagnosed and two or three months later, they die. These are very aggressive cancers,” said Carmen Valencia, of the Vieques Women’s Alliance.
Vieques has only a basic health care with a birthing clinic and an emergency room. There are no chemotherapy facilities, and the sick must travel hours by ferry or plane for treatment.

Seafood, which is an important part of the diet – making up roughly 40 percent of the food eaten on the island, is also at risk.

“We have bomb remnants and contaminants in the coral, and it’s clear that that type of contamination passes onto the crustaceans, to the fish, to the bigger fish that we ultimately eat. Those heavy metals in high concentrations can cause damage and cancer in people,” Elda Guadalupe, an environmental scientist, explained.
But the ATSDR said it could find no relationship between mercury in fish and military operations on Vieques.

So, will the US government accept any responsibility? And what solutions can the islanders implement to tackle this health situation?

Inside Story Americas travelled to Vieques to produce a special report on the ongoing environmental issues and health crisis there.

Together with presenter Shihab Rattansi, we discuss the crisis with guests: Katherine McCaffrey, a professor of anthropology at Montclair University, who has also written a book on the military presence in Vieques; James Barton a munitions expert and co-author of a report on the ecological, radiological, and toxicological effects of naval bombardment on Vieques.

Representatives from the ATSDR declined to appear on the show.

“The navy was up to full scale operations, that included NATO participants, for many years. The concern for exposing the residents to the toxic plume generated as a result of the prevailing trade winds was never taken into consideration and are still not taken into consideration as open detonation continues to this day for disposals operations when there are technological alternatives.”

– James Barton, a munitions expert and co-author of a report on the ecological, radiological, and toxicological effects of naval bombardment on Vieques

The US Agency for Toxic Substances and Disease Registry issued this statement to Inside Story Americas:

“For more than a decade, ATSDR has been concerned for the health of Vieques residents and involved in evaluation of potential health hazards related to the Navy’s past military activities on the Island of Vieques. ATSDR appreciates that the people of Vieques still have questions about the effects of environmental contamination from military operations on the island and their health. To respond to these concerns, ATSDR evaluated its previous findings at Vieques. ATSDR carefully and critically reviewed these data, including studies conducted by persons outside of ATSDR.”

“Based on available data, there is no indication that past military activities have caused exposure to high levels of contamination. ATSDR looked at information about contaminants in air, water, soil, plants, and marine seafood; medical tests to measure the amount of chemicals in residents’ bodies; and reports about health conditions, new cancer cases, and deaths. Even though we looked specifically for a link, our review of these data could not find a link between military activities and human exposure.”

“ATSDR recommends that public health officials look into ways to develop more reliable population-based statistics for conditions like asthma, diabetes, high blood pressure, and other chronic diseases on Vieques using an existing health survey such as the Behavioral Risk Factors Surveillance System. ATSDR will provide laboratory and other technical support if a biomonitoring investigation is conducted.”

“ATSDR considers our evaluation complete at this time. However, if public health issues arise or additional studies are conducted, we could evaluate addition data and information.”

The US Navy issued this statement to Inside Story Americas about Vieques:

“The US Navy has been working with the Puerto Rico Environmental Quality Board, the US Environmental Protection Agency, and the US Fish and Wildlife Service to clean the former Navy range which covers approximately 15,000 acres, and much of this area contains few or no munitions. To date more than 2,500 acres have been cleared which accounts for approximately 17 million pounds of scrap metal removed and more than 38,000 munitions items destroyed.”

“The Navy requested the assistance of the Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), an agency of the US Department of Health and Human Services, to investigate the alleged contamination in Vieques. After studying the four pathways (Groundwater, Soil, Fish/Crabs, and Air) that would most likely result in exposure to contaminants, ATSDR released a number of Public Health Assessments (PHAs) in the summer and fall of 2003 and concluded there were no health risks to the residents of the island.”

“In 2009, ATSDR again investigated whether there were any health hazards associated with the Navy’s use of Vieques. In December 2011, ATSDR released its summary report for public comment and, in March 2013, reaffirmed its findings that there is no scientific evidence of any health hazards associated with the Navy’s use of Vieques.”


Vieques: 10 años después. ¡La lucha continúa!

1 May

Tras diez años de la salida de la Marina de Guerra de los Estados Unidos en Vieques, la vida de los residentes de la Isla Nena continúan siendo víctimas de la exclusión, el desempleo, la falta de oportunidades y graves problemas de salud.

Con una tasa de cáncer que supera por un 20% la de la llamada Isla Grande, altísimos índices de desempleo y u ayuntamiento que apenas tiene fondos para sus operaciones básicas, los retos de Vieques son enormes. Y también los de los gobiernos Estatal y Federal que, a todas luces, han fallado en responder a sus ciudadanos.

Radio Isla 1320 le presenta “Vieques: 10 años después. ¡La lucha continúa!” para repasar la realidad de los casi 10 mil habitantes de la Isla Nena.


Padre Pedro Ortíz habla de la desobediencia civil en Vieques

30 Apr


Vieques: descubre la verdad

25 Apr

El próximo 1ro de mayo los viequenses y el resto del País conmemoran los 10 años de la salida de la Marina de Guerra de los Estados Unidos de Vieques. Pero, aunque la Marina abandonó físicamente la isla municipio, para sus habitantes su presencia continúa.


Esa presencia se manifiesta en una crítica situación económica, con alarmantes cifras de desempleo. De igual forma, Vieques enfrenta históricos problemas de transporte y salud que al día de hoy continúan desatendidos.

Nuestro Director de Noticias, Julio Rivera Saniel, visitó Vieques, para recoger los testimonios de los habitantes de la Isla Nena. Sus historias, al igual que los testimonios de líderes de la lucha contra la Marina como Ismael Guadalupe y figuras políticas como Rubén Berrios, repasan estos diez años. Mientras, la ex gobernadora Sila Calderón rompe el silencio sobre un encuentro que marcó su vida y, según asegura, su posición final sobre la presencia de la Marina de Guerra en Vieques.

Descubre la verdad. Sintoniza este próximo 1ro de mayo, a las 3 de la tarde el reportaje especial “Vieques: Diez años después. ¡La lucha continúa!”. Desde ya, deja en Twitter tus comentarios y reflexión sobre estos 10 años con el hashtag #Vieques10


Artistas pasaron de la canción a la acción por Vieques

25 Apr



El 26 de abril de 2001, un grupo de figuras puertorriqueñas destacadas en el arte y el deporte publicaron un anuncio a página completa en el diario The New York Times en que solicitaban al entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, que se detuvieran los bombardeos en Vieques, en cuyo texto defendían la salud del pueblo viequense y recordaban que muchos boricuas habían contribuido en la defensa de Estados Unidos en diversos escenarios de guerra.
Marc Anthony, Benicio del Toro, Ricky Martin, José Feliciano, Roberto Alomar, Carlos Delgado, Juan “Igor” González, Iván Rodríguez, John Ruiz, “Tito” Trinidad y Chi-Chi Rodríguez apoyaron la causa viequense desde este anuncio.

“Recuerdo que llegué a Vieques por invitación –no sé si de Ismael Guadalupe– y estuve allí como al tercer día de Tito Kayak haber puesto el campamento. Nunca me olvido que pude entrar al campo de tiro y fue impresionante verlo en ese momento en el que estaba activo, crudo. Eso me impactó mucho y me impulsó a apoyar con más fuerza el movimiento. Estuve ahí (en Vieques) desde el principio hasta que terminó todo. Fui arrestado en el campamento principal con un grupo como de 200 personas… Para mí fue un orgullo estar allí y participar de esa lucha”. Tito Auger – Cantautor
“La salida de la Marina de Vieques representó que somos un pueblo valiente y que, cuando nos proponemos metas juntos, las logramos. Vieques fue un canto a la libertad y un mensaje de que al puertorriqueño se le tiene que respetar”. Robi Draco Rosa – Cantautor

“La salida de la Marina es el mayor logro que hemos tenido como pueblo. Muestra de unión verdadera, fuera de líneas partidistas y del potencial que tiene un país cuando persigue lo que quiere. Vieques me hizo creer que un Puerto Rico mejor es posible. Solo espero que no tengamos que llegar al punto de ver muertos para unirnos hacia el cambio”. Willy Rodríguez – Cantautor y vocalista de Cultura Profética

Canción para Vieques

Cuenta una isla su historia
envuelta de olas de fuego
Todo el camino que da a su historia, va  cubierto con un velo de miedo.

Sesenta años despiertos
por “bombas de paz” en la noche
Acurrucando a los niños con salmos, al ritmo de detonaciones.

Sesenta años con lluvia
de uranio y de municiones
Limpiando ventanas con pólvora sucia, esperando que el cáncer reaccione.

Y por eso los pescadores
en nombre de sus ilusiones
anclan sus botes sin camarotes
al frente de los portaaviones
Y así fue que su voz se creció con tu voz y por amar las mismas cosas, hoy nos tenemos en canción.

Pregunta la Isla en su historia
por qué han rezagado sus sueños
Tanque en tierra y buques de guerra, han vuelto su cielo pequeño

Sesenta años de insomnio
por entrenar ciudadanos
que van a luchar por una paz mundial, disfrutada por otros seres humanos.

Letra: Tito Auger y Ricky Laureano


Vieques: Una lucha inconclusa

25 Apr


19 de abril de 1999: Una bomba de la Marina de Estados Unidos lanzada por error mata al instante al viequense David Sanes y deja otras cuatro personas heridas. El bombazo, además, detona el coraje y la frustración de un pueblo que por más de 60 años aguantó que la Isla Nena se usara para experimentos y prácticas militares.

Mayo de 1999: Un grupo de puertorriqueños reta a la poderosa Armada traspasando los perímetros impuestos y se instalan allí para reclamar las tierras. Contra todo lo esperado, se cuaja un movimiento inmenso de desobediencia civil que cruzó nuestros mares.

1 de mayo de 2003: Después de cientos de arrestos de desobedientes civiles, denuncias internacionales y con aliados que incluyó políticos, artistas, líderes cívicos, religiosos y gente de pueblo, finalmente la Marina se retira de la Isla Nena. Su salida dejó dos legados: 20,000 cuerdas de terrenos contaminados, y la esperanza de una mejor vida para el pueblo viequense y sus hermanos de la Isla Grande.
Sin embargo, al cumplirse una década desde esa monumental lucha, tan comparable a la de David contra Goliat, muchos de los problemas de los viequenses siguen ahí. En pleno siglo 21, el sentido de abandono que los arropó por tanto tiempo continúa. Los servicios médicos son escasos y deficientes. La incidencia de cáncer se percibe aún como más alta a la del resto de la Isla. Las carreteras están en mal estado. Los problemas con la transportación marítima y aérea hacia y desde la Isla Grande no acaban. Hay estadounidenses quedándose con los negocios. Los terrenos que eran controlados por la Marina se mantienen bajo estricta jurisdicción del gobierno federal y los procesos de limpieza son altamente cuestionables.
En 10 años es poco lo que ha cambiado.
Por qué no se han alcanzado las metas y aspiraciones que había, la contestación es complicada.

Robert Rabin, quien dirige el Museo Fortín Conde de Mirasol, aseguró que no hay quien fiscalice y acelere la descontaminación de los terrenos. Y al gobierno no se le puede delegar esa tarea. “La historia no lo permite. Hay que usarlos (a los políticos), hay que presionarlos, hay que exigir que hagan su trabajo… Pero hay que trabajar más que nada en las comunidades educando, movilizando, organizando”, y todo eso se dejó de hacer”, expresó.
José “Che” Paraliticci, dirigente de Todo Puerto Rico con Vieques, agregó que la descontaminación “tiene que ser de tierra y agua”.

“El mar está lleno de bombas y artefactos. Ellos tienen que limpiar todo eso y el gobierno aquí no le puede dar la espalda más”, afirmó.

Para Nilda Medina, activista y directora de un proyecto para crear pequeños negocios, la isla se debe usar como un laboratorio para experimentar métodos seguros de limpieza con la ayuda de expertos internacionales.

Carmen Valencia, quien lleva 10 años coordinando con médicos que vayan voluntariamente a la isla municipio, enfatizó que los servicios de salud también se descuidaron por falta de incentivos. Dijo que además se deben promover agresivamente cursos y adiestramientos útiles que sirvan para proyectos de autogestión.

Juan Camacho, quien coordinaba la entrada de desobedientes civiles desde la Isla Grande, entiende que se dejó caer la presión en la figura del presidente y ahora es clave el cabildeo ante Barack Obama para que haya un cambio.

Paraliticci también criticó severamente que la administración de Aníbal Acevedo Vilá eliminara la Oficina del Comisionado Especial de Vieques y Culebra, creada en el 2004 por su antecesora Sila M. Calderón. Urgió a que se recupere ese cargo con el mismo poder de ley para ir ante el Congreso y el gobierno puertorriqueño.

Otro problema que ha impedido el avance es que no hay una generación joven que tome el batón y continúe con los esfuerzos. Tampoco hay un proceso de enseñanza sobre lo que significó la lucha.

El maestro retirado Ismael Guadalupe reconoció: “nos hemos perdido en el camino… esencialmente por la falta de educación a los niños que ahora tienen 10 años o menos y quizás no saben que en Vieques detonaban bombas”.

Medina denunció por otro lado que los comercios y las residencias han pasado a manos estadounidenses de manera fraudulenta ya que construyen o funcionan sin tener los permisos.
“Abren de la noche a la mañana – y me consta- porque tienen los recursos económicos y no hay quien fiscalice”, afirmó.

Así que el próximo 1 de mayo cuando se cumplen oficialmente los 10 años de la salida de la Marina, muchos viequenses tendrán sentimientos encontrados como Aleida Encarnación, esposa del pescador Carlos Zenón, quien siente que fue un triunfo “inconcluso”.

“Vieques está en metástasis”, señaló.
Y mientras muchos difieren sobre cómo se deben realizar los actos de recordación y quién debe o no estar presente, Camacho dijo que de todos modos se trata de un triunfo que se tiene que recordar.
“Estamos en tiempo, lo que no se ha conseguido se puede seguir… Precisamente para eso es la celebración; los pueblos tienen que celebrar sus victorias porque si no, pierden las esperanzas”.