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Controversia por boletos para viajar a Culebra y Vieques

11 Apr

http://www.elnuevodia.com/controversiaporboletosparaviajaraculebrayvieques-1750160.html
Investigan a gestores que acaparan los boletos. Mira el vídeo

Por Gloria Ruiz Kuilan /gruiz@elnuevodia.com

De ordinario, la ATM realiza preventas de boletos, pero estas se limitan a 50 boletos por día para no afectar el servicio de transporte. (FRANCISCO.RODRIGUEZ@GFRMEDIA.COM)
La Autoridad Marítima de Transporte (ATM) investiga las circunstancias en que se produce la venta por adelantado cientos de boletos para viajar a Vieques y Culebra, que después pudieran ser revendidos a terceros.

Esta práctica afecta la disponibilidad de este servicio de transporte marítim, según empleados de la ATM que, al iniciar el servicio de boletos ,se topan con que ya están vendidos cientos de estos, lo que molesta a los usuarios que no consiguen boletos para poder ir a las islas municipios después de hacer fila por horas. La situación se complica porque ahora hay menos embarcaciones disponibles.

El director de la ATM, José Ruiz, reconoció que esta situación es un problema y no descartó que haya empleados involucrados en la venta masiva de los boletos.

La espera en el terminal de lanchas de Fajardo

Aunque reclaman mejor servicio, ciudadanos disfrutan el día

“Somos la única entidad que está autorizada a la venta de boletos para el uso de las embarcaciones. Hay dos formas que se da esto: si yo compro el boleto para revenderlo o te cobro un ‘fee’ por gestoría. Podemos tomar medidas para que en la práctica no ocurra, pero yo no conozco ahora mismo de ninguna ley que prohiba ese tipo de eventos. No tenemos ahora mismo ni concesionarios autorizados ni endosados para la venta de boletos. La ley orgánica de la ATM no lo autoriza mediante un mecanismo establecido”, puntualizó Ruiz.

“Nos crea la molestia con el pasajero porque baja el cupo. Tenemos que investigar si tenemos personal que, en efecto, está participando de esto. Que yo sepa yo, como secretario, no he firmado acuerdos con nadie para hacer esto”, dijo, por su parte, Miguel Torres, secretario del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), agencia sombrilla a cargo de la ATM.

Ambos funcionarios aclararon que, de ordinario, la ATM realiza preventas de boletos, pero estas se limitan a 50 boletos por día para no afectar el servicio de transporte.

“Pero otra cosa es que se compren boletos para revenderlos y lucrarse”, sostuvo Ruiz.

Agregó que el número de boletos de preventa puede subir en los días flojos o cuando hay más embarcaciones disponibles. Actualmente, la ATM solo tiene tres embarcaciones para viajar a Culebra y Vieques. Para Culebra solo va la nave Isleño, que tiene capacidad para 200 pasajeros. Otras dos embarcaciones -Isla Bonita y Cayo Norte- transportan hasta Vieques. Ambas embarcaciones tienen capacidad para aproximadamente 450 pasajeros. Tanto residentes como visitantes a las islas municipios cuestionan el servicio de la ATM y, especialmente de cara a la Semana Santa, cuando se espera a miles de pasajeros adicionales.

Sin lectores ópticos

Ruiz, además, dio crédito a la denuncia de empleados de la ATM, en el sentido de que no cuentan con lectores ópticos (“scanners”) desde hace más de un año. Este equipo permite a los empleados invalidar el boleto de manera electrónica. Ruiz aseguró que se compró un equipo para hacer esa labor. “Ya lo adquirimos, pero aún no lo recibimos. Hubiese preferido tenerlo para Semana Santa, pero no me iba a llegar a tiempo. Eso me va a ayudar con el conteo. Y otra cosa que vamos a implantar es que vamos a tener boletos individuales”, precisó.

Aseguró que, entretanto, se concentran en investigar cómo algunas personas adquieren grandes cantidades de boletos.

Una de las personas que compra decenas de boletos con antelación y que aseguró que su negocio turístico es bona fine, es Héctor Sánchez, conocido como el turistólogo. Sánchez dijo a El Nuevo Día que su empresa Coplade-t se dedica al turismo interno hace 25 años y lleva personas a toda la Isla. Uno de esos destinos es Culebra.

“Últimamente, después de muchas luchas he logrado que la ATM me dé un acomodo razonable. La mayoría de las personas que hacen turismo interno son envejecientes y no se puede pretender que personas de la tercera edad estén allí temprano en la mañana haciendo fila”, explicó Sánchez al ser preguntado sobre la venta por adelantado de grandes cantidades de boletos.

Sánchez tiene en agenda una excursión a Culebra como parte de un paquete turístico que cuesta$65 por persona e incluye el boleto por el transporte marítimo. Rechazó que revenda los boletos.

“Ahora mismo estoy en conversaciones pidiendo ayuda al ‘Ombudsman’ para que me garantice que no voy a tener problemas porque la última vez no me los vendieron (los boletos) y no puedo estar cada vez que cambie la administración (de gobierno) haciendo un barullo. Esto debe ser una garantía para que los pequeños negocios echen para adelante. Estamos correctos. Estamos haciendo algo de mucho valor para Puerto Rico, ayudando al turismo interno”, dijo.

El secretario, por su parte, indicó que “formalmente no hay un acuerdo. Si hay un acuerdo entre dos partes, nadie está autorizado a llegar a acuerdos que no sea el director ejecutivo y este servidor”.

Al menos, tres empleados de la ATM entrevistados por este diario, bajo condición de anonimato, dijeron que alertaron de diferentes modalidades en las que se revenden los boletos. Precisaron que hay quienes los venden en el área de boletería.

“Pero también lo hacen por internet o comprando por antelación. Al nosotros no tener boletos, vienen las quejas de personas que estuvieron un día completo en las filas”, dijo un empleado de la ATM.

Sandra Santiago Soto, una residente de Luquillo, denunció a El Nuevo Día que anteayer su hija hizo una fila de una hora en busca de boletos para viajar a Culebra el lunes. “De mala forma y después de que se atendieran a dos personas que no hicieron la fila, se le dijo a mi hija que ya no había boletos para Culebra, que fuera el lunes a ver si conseguía. Yo tengo reservaciones en un hotel para el lunes. Ahora tengo que ver si el lunes consigo algo”, sostuvo la mujer.

Los empleados de la ATM entrevistados reconocieron que a diario atienden a público al que deben decirle que no hay boletos. “Y es porque se venden por adelantado grandes cantidades y nos agotan la capacidad limitada que tenemos”, dijo el empleado. “He sabido de boletos que los venden en $98 cuando aquí un boleto ida y vuelta sale en $4.50”, dijo otro empleado entrevistado.

Venta por internet

Por su parte, Ruiz expresó que “puede ser que personas inescrupulosas al ver que hay una demanda, venden los boletos”.

No precisó cuándo esperan tener hallazgos de la investigación. En el interín, sostuvo que han tomado medidas para lidiar con la situación. “Si vemos personas en la fila revendiendo los boletos, no se le venden más boletos y se le pide que salga del área”, dijo Ruiz.

Tanto Ruiz como Torres no descartaron que, como parte de la investigación, se determine abogar por garras legales para prohibir esta práctica, crear un andamiaje para permitir que algún tipo de gestor revenda boletos a las islas municipios o establecer unas limitaciones.

“Son distintas alternativas de cara a esto que está ocurriendo”, dijo Ruiz.

El funcionario hizo un llamado al público en general para que adquiera sus boletos, para ir a las islas municipios, a través de la ATM.

 

Calipso y drones: la música en Vieques

31 Mar

POR 80GRADOS | 21 DE MARZO DE 2014 | 12:35 AM – 0 COMMENTS

Carnaval en Vieques. El documental Vieques manos arriba es un cortometraje que explora la tradición musical del calipso y los drones de acero en la isla municipio de Vieques. Esta práctica cultural tan común en el Caribe anglófono encuentra en la isla nena una audiencia acostumbrada a los flujos migratorios entre islas caribeñas logrando apropiarse de la musicalidad sonora del drón. La pieza está basada en entrevistas etnográficas a músicos, cantantes y directores de orquestas de calipso quienes trazan hipótesis sobre la llegada de este ritmo a Vieques. Se complementa la trayectoria y desarrollo del drón con imágenes y documentos históricos que exponen una historia puertorriqueña vinculada al Caribe anglófono. Vieques manos arriba nos abre una ventana a una expresividad cultural que nos acerca a ese otro Caribe al que muchos nos acercamos desde escenarios turísticos. Este documental es una invitación a imaginarnos dentro de una zona geográfica que vibra al ritmo del acero. Vieques manos arriba fue dirigido por Nadjah Ríos Villarini, antropóloga lingüísta adscrita a la Facultad de Estudios Generales. Sus investigaciones y publicaciones están relacionadas a la migración de los puertorriqueños a las Islas Vírgenes Americanas (USVI) a partir de la presencia militar en Vieques y Culebra. Colaboró en la investigación, guión y cámara Natalia Olivero Hoffman. La edición, subtitulación y fotografía estuvo a cargo de la casa productora Rojo Chiringa. Presentaciones Vieques manos arriba se presentará en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras los días jueves 27 de marzo en el Anfiteatro 3, Facultad de Estudios Generales, a las 7:00 pm, y el 9 de abril en la Sala A, Facultad de Humanidades, a las 4:30 pm. Además el documental fue seleccionado como parte de la muestra de documentales de Puerto Rico en el Rincón International Film Festival. La proyección está pautada para el 11 de abril de 2014 en el Hotel Rincón of the Sea a las 6:00 p.m.

Video

PUERTO RICO: (Vers.larga) Los ‘guerrilleros’ pescadores que impidieron 15 000 marines gringos a desembarcar en Vieques

31 Mar

de Dick & Mirian Emanuelsson PLUS hace 3 años AÚN SIN CALIFICACIÓN

http://vimeo.com/13783856

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Fotografias sobre la lucha anti-Marina de Guerra de Estados Unidos en Vieques, Puerto Rico.

9 Jun

Ángel Rodríguez CristóbalIMG_0006

Fotografías colección Museo Fuerte Conde de Mirasol, Vieques, Puerto Rico.

Video

The US legacy on Vieques Are cancer, birth defects, and diseases the lasting legacy of US weapons use on the Puerto Rican island?

9 Jun

http://www.aljazeera.com/programmes/insidestoryamericas/2013/05/2013514105157928258.html#.UbPgJH7mQAU.gmail

http://bcove.me/m574n99r

http://bcove.me/pbrm8k92

On the Puerto Rican island of Vieques, residents cite cancer, birth defects and diseases as the lasting legacy of decades of US weapons use there. But 10 years after the bombings stopped, the US refuses to acknowledge a link.

For more than 60 years, the idyllic Caribbean island was used as a practice ground for US Navy weapons, turning more than half of it into a no-go zone. The island of 10,000 struggled for decades to get its land back.

Watch our special report on Vieques

On May 1, 2003, the US government ended bombing on Vieques. Bunkers that once held thousands of bombs were shuttered, and land used by the military was converted into nature reserves. But a decade after this major victory, Vieques remains an island in trouble.

Islanders suffer significantly higher rates of cancer and other illnesses than the rest of Puerto Rico, something they attribute to the decades of weapons use.
But a report released in March by the US Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), the federal agency in charge of investigating toxic substances, said it found no such link.

“The people of Vieques are very sick, not because they were born sick, but because their community was sickened as a result of many factors, and one of the most important is the contamination they was subjected to for more than 60 years. These people have a higher rate of cancer, of hypertension, of kidney failure,” Carmen Ortiz-Roque, an epidemiologist and obstetrician, told Al Jazeera.

For more than 60 years, the Navy was bombing us with many poisons, napalm, agent orange, depleted uranium and many other things, some of which we may never know definitively.

Norma Torres Sanes, a civil disobedient in the fight against foreign military presence in Vieques

“The women of child bearing age in Vieques are drastically more contaminated than the rest of the women in Puerto Rico …. 27 percent of the women in Vieques we studied had sufficient mercury to cause neurological damage in their unborn baby,” she added.

Vieques has a 30 percent higher rate of cancer than the rest of Puerto Rico, and nearly four times the rate of hypertension.

“Here there is every type of cancer – bone cancer, tumors. Skin cancer. Everything. We have had friends who are diagnosed and two or three months later, they die. These are very aggressive cancers,” said Carmen Valencia, of the Vieques Women’s Alliance.
Vieques has only a basic health care with a birthing clinic and an emergency room. There are no chemotherapy facilities, and the sick must travel hours by ferry or plane for treatment.

Seafood, which is an important part of the diet – making up roughly 40 percent of the food eaten on the island, is also at risk.

“We have bomb remnants and contaminants in the coral, and it’s clear that that type of contamination passes onto the crustaceans, to the fish, to the bigger fish that we ultimately eat. Those heavy metals in high concentrations can cause damage and cancer in people,” Elda Guadalupe, an environmental scientist, explained.
But the ATSDR said it could find no relationship between mercury in fish and military operations on Vieques.

So, will the US government accept any responsibility? And what solutions can the islanders implement to tackle this health situation?

Inside Story Americas travelled to Vieques to produce a special report on the ongoing environmental issues and health crisis there.

Together with presenter Shihab Rattansi, we discuss the crisis with guests: Katherine McCaffrey, a professor of anthropology at Montclair University, who has also written a book on the military presence in Vieques; James Barton a munitions expert and co-author of a report on the ecological, radiological, and toxicological effects of naval bombardment on Vieques.

Representatives from the ATSDR declined to appear on the show.

“The navy was up to full scale operations, that included NATO participants, for many years. The concern for exposing the residents to the toxic plume generated as a result of the prevailing trade winds was never taken into consideration and are still not taken into consideration as open detonation continues to this day for disposals operations when there are technological alternatives.”

- James Barton, a munitions expert and co-author of a report on the ecological, radiological, and toxicological effects of naval bombardment on Vieques

The US Agency for Toxic Substances and Disease Registry issued this statement to Inside Story Americas:

“For more than a decade, ATSDR has been concerned for the health of Vieques residents and involved in evaluation of potential health hazards related to the Navy’s past military activities on the Island of Vieques. ATSDR appreciates that the people of Vieques still have questions about the effects of environmental contamination from military operations on the island and their health. To respond to these concerns, ATSDR evaluated its previous findings at Vieques. ATSDR carefully and critically reviewed these data, including studies conducted by persons outside of ATSDR.”

“Based on available data, there is no indication that past military activities have caused exposure to high levels of contamination. ATSDR looked at information about contaminants in air, water, soil, plants, and marine seafood; medical tests to measure the amount of chemicals in residents’ bodies; and reports about health conditions, new cancer cases, and deaths. Even though we looked specifically for a link, our review of these data could not find a link between military activities and human exposure.”

“ATSDR recommends that public health officials look into ways to develop more reliable population-based statistics for conditions like asthma, diabetes, high blood pressure, and other chronic diseases on Vieques using an existing health survey such as the Behavioral Risk Factors Surveillance System. ATSDR will provide laboratory and other technical support if a biomonitoring investigation is conducted.”

“ATSDR considers our evaluation complete at this time. However, if public health issues arise or additional studies are conducted, we could evaluate addition data and information.”

The US Navy issued this statement to Inside Story Americas about Vieques:

“The US Navy has been working with the Puerto Rico Environmental Quality Board, the US Environmental Protection Agency, and the US Fish and Wildlife Service to clean the former Navy range which covers approximately 15,000 acres, and much of this area contains few or no munitions. To date more than 2,500 acres have been cleared which accounts for approximately 17 million pounds of scrap metal removed and more than 38,000 munitions items destroyed.”

“The Navy requested the assistance of the Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), an agency of the US Department of Health and Human Services, to investigate the alleged contamination in Vieques. After studying the four pathways (Groundwater, Soil, Fish/Crabs, and Air) that would most likely result in exposure to contaminants, ATSDR released a number of Public Health Assessments (PHAs) in the summer and fall of 2003 and concluded there were no health risks to the residents of the island.”

“In 2009, ATSDR again investigated whether there were any health hazards associated with the Navy’s use of Vieques. In December 2011, ATSDR released its summary report for public comment and, in March 2013, reaffirmed its findings that there is no scientific evidence of any health hazards associated with the Navy’s use of Vieques.”

http://www.aljazeera.com/programmes/insidestoryamericas/2013/05/2013514105157928258.html

Los protagonistas de Vieques

1 Jun

http://www.bumbia.com/primerahora/losprotagonistasdevieques-146618.html

http://www.primerahora.com/noticias/puerto-rico/nota/losprotagonistasdevieques-914887/

Regalado Miró, un hombre de 45 años, delgado y de un envidiable color tostado en la piel, pasó toda su vida enfrentando a la Marina de Estados Unidos en su natal Vieques.

Ni siquiera sabía de su poder cuando -con apenas siete años- fue uno de los que se plantó en una grúa para tratar de evitar que a  Carmelo Félix Matta,  su esposa María Velázquez y sus hijos los sacaran a la fuerza del área que tanto ellos como la Armada reclamaban como suyos.

Por eso, cuando en el 1999 inició una campaña masiva de desobediencia civil para detener los bombardeos y las prácticas militares, ya Miró era un experto junto a otros viequenses como los hermanos Cacimar, Pedro y Yabureibo Zenón, en técnicas de “escapismo” y ayudó a que cientos de personas  entraran sin ser detectadas en algunas de las 22,000 cuerdas ocupadas por la Marina desde el 1941.

Durante el arrecio de la campaña por sacar al cuerpo castrense, Miró entró a los terrenos del denominado Campamento García -siempre de madrugada- a pie, a caballo o en lancha,  para abrir veredas entre la vegetación espinosa. Esos caminos improvisados tenían que ser lo suficientemente angostos para que los marinos no los detectaran.

Otra de sus misiones consistió en llevar comida y agua, y dejarla enterrada en lugares estratégicos para los desobedientes que pasaban más de dos días, a razón de una lata de atún por cada día que permanecerían adentro del polígono de tiro.

El hombre contó que, en al menos dos ocasiones, fueron sorprendidos navegando en aguas vedadas, pero indujeron a los militares hasta lugares de poca profundidad haciéndolos encallar.

El sacrificio tuvo efectos en su salud. Se le llegó a “cerrar el estómago” de lo mal que se alimentaba en esas misiones, sufrió los estragos de varias deshidrataciones  y pasó seis meses en prisión. “Nos pasaban los jets de propulsión a chorro tan cerca que sangrábamos por la nariz y las orejas”, contó.

Pero se le hincha el pecho de orgullo al recordar el día que dirigió a varios ex presidentes del Colegio de Abogados al Campamento García por el hoy abandonado Polideportivo y caminaron directamente hasta el portón principal donde se concentraban guardias de seguridad de un lado y manifestantes del otro.

“Ese día había mucha gente frente al portón y los militares formaban una línea mirando hacia ellos. Los ex presidentes entonces caminaron hasta allí y se pararon a espaldas de ellos. La gente empezó a aplaudir, a celebrar, a reírse y los militares no entendían… hasta que uno de ellos se dio cuenta y los arrestaron. Fue espectacular”, dijo riéndose.

Para Alberto de Jesús, mejor conocido como “Tito Kayak”, quien estableció junto a otras personas el primer campamento de desobediencia civil en terrenos restringidos y  luego -en su acto más desafiante- colocó una bandera de Puerto Rico en la corona de la Estatua de la Libertad en Nueva York, se trató de una “lucha dolorosa”. Porque además de lograr atención internacional sobre la lucha, ese desafío le costó un año en prisión en momentos en que sus dos hijos estaban pequeños. “Aún hoy me acuerdo y me duele… Me afectó mucho”,  expresó sin poder contener las lágrimas.

Juan Camacho, quien coordinaba desde la isla grande la llegada de grupos de desobedientes y los ayudaba a pasar por la verja doble con alambres de púas, contó que una de las experiencias más significativas fue la llegada de la líder nacionalista, Lolita Lebrón.

“Ese día hacía una temperatura bien alta. Tuvimos que pararnos varias veces, en una ocasión pasaron los militares y Lolita estaba mayor, no se podía bajar y los muchachos que estaban camuflajeados se pararon todos alrededor de ella en lo que pasaba la guagua de los militares y nunca se dieron cuenta”, manifestó.

Sobre el Campamento Luisa Capetillo, hoy un esqueleto lleno de vegetación, Camacho dijo que “hay algunos lugares que se deben reconstruir porque son símbolo de la lucha y de la victoria. Eso es importante para los pueblos, que pase de generación a generación… (para que) tengan conocimiento de todo lo que pasó aquí”.

Tres mujeres viequenses: Aguerridas en el amor y la lucha

1 Jun

http://www.primerahora.com/noticias/puerto-rico/nota/tresmujeresviequensesaguerridasenelamorylalucha-915489/

Tres mujeres viequenses: Aguerridas en el amor y la lucha

Por Istra Pacheco 04/26/2013 | 00:01 a.m.

“La lucha era cuestión de derechos y, cuando uno tiene amor a su pueblo y a su gente, hace lo que sea” – María Velázquez (jose.reyes@gfrmedia.com

Conoce la historia de tres mujeres que dieron la lucha por Vieques.

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María Velázquez conoció a Carmelo Félix Matta en Santa Cruz, donde el viequense trabajaba como policía. Se enamoró de él de inmediato.

Poco tiempo después, él le pidió que se mudaran a Vieques para cumplirle la promesa a su abuelo de rescatar las tierras que la Marina estadounidense les arrebató.

Ella accedió sin saber que más tarde protagonizarían juntos algunos de los enfrentamientos más tensos de la historia de la Isla Nena.

A finales de la década de los 60 se dieron a la tarea de desyerbar cuerdas y cuerdas de terreno que luego regalaron. Carmelo le decía a la gente que lo culparan a él si venían los militares a sacarlos. Cada vez más personas los siguieron. Así fue como se adueñaron de lo que hoy se conoce como el barrio Bravos de Boston, equipo que en aquella época tenía un gran récord de juegos ganados. En los 70 se metieron en Villa Borinquen hasta escalar una loma de vista privilegiada que ahora le llama Monte Carmelo, “Tierra de Valientes”.

Hasta que un día del año 1989 llegaron a su casa decenas de militares y alguaciles federales.

“Empezaron a tirar todas nuestras cosas en ese truck como si fueran basura”, recordó la mujer de cuerpo diminuto que mezcla sus anécdotas con estrofas inventadas por ella en ritmo de plena. Ese día, Carmelo –quien además de piloto militar era apicultor– tenía preparadas unas cajas con abejas que coló entre sus pertenencias.

“Un marino cogió una de las cajas sin saber lo que era, se la tiró al otro americano y ¡ay papá! Había abejas por un tubo y siete llaves. Todos huyeron, corrieron jalda abajo”, dice a carcajadas.

“Lo triste”, dice María, es que su hijo mayor quedó tan impresionado que aún hoy sigue internado en un hospital psiquiátrico, mientras que Carmelo falleció en el 2003. 

¿Alguna vez se arrepintió?

No. Porque Vieques necesitaba ayuda de viequenses que lucharan contra el bombardeo. Te llamaban activista, comunista, terrorista y to’s los “-ista”. Pero esto tenía que ver con los derechos. Yo aprendí con los americanos “with liberty and justice for all”, y ¿dónde estaba la justicia y la libertad de los viequenses? No había… así que no, nunca dudé.

Matrona de familia de combatientes

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La lucha por defender las tierras y aguas viequenses no le ha permitido a Aleida Encarnación aprender a bailar, aunque es uno de sus sueños.

Su esposo, el activista y pescador Carlos “Taso” Zenón fue uno de los que desafió los enormes buques de la Marina interponiendo su lancha en mar abierto.

Fotos de la época hablan de ese coraje y valentía contra un enemigo demasiado poderoso.

“Cuando Taso fue preso por primera vez en el 80, yo estaba embarazada de (mi hijo mayor) Cacimar”, recordó la hoy secretaria en una escuela superior.

Fueron tiempos difíciles en que tuvo que hacer malabares para sostener a su familia. 

“Hasta de fritolera, haciendo pastelillos, alcapurrias y todo eso. La gasolina era barata y con todo y eso era sumamente jalda arriba. A uno se le iba la vida en esto”, declaró. 

“En esa etapa luchábamos por sobrevivencia… Luchábamos por la pesca, porque nuestros maridos llevaran el pan cada día, y nosotras también nos unimos y estuvimos con ellos en las marchas y en las lanchas”, relató.

Y entre marchas y protestas nacieron también Pedro y Yabureibo, sus otros dos hijos. Cuando arrancó la campaña de desobediencia civil tras la muerte de David Sanes en el 1999, los tres chicos se metieron juntos en terrenos restringidos en muchas ocasiones para llevar suministros y entorpecer las maniobras hasta que los arrestaron. 

“Fue bien fuerte… no te puedo decir cuál época fue peor… En los 70 teníamos a todo el mundo en contra, al vecino, al policía, al cura; las iglesias se solidarizaban pero en el papel. Nunca venían a visitar. Uno se sintió solo en aquel momento. Luego ver a tus hijos… es una mezcla de sentimientos”, atajó, porque no pudo continuar.

A 10 años de la salida de la Marina, Aleida siente que fue un triunfo “inconcluso” con muy poco saldo positivo y mucho trabajo por hacer. 

“Queremos rescatar las tierras, ¿para qué? ¿Para venderlas? Ha habido gente que por esta lucha ha muerto, han pasado muchas cosas… muchas amenazas, y eso no se puede permitir”.

Estratega de guerrillas y negocios

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Nilda Medina vivió casi cuatro años en una casa que no era la suya… y apenas dormía. 

Porque después de la toma del portón principal del campamento militar García en el 1999 por parte de los manifestantes que buscaban la salida de la Marina de Vieques, ella y su esposo, Robert Rabin, se aseguraron de estar todo el tiempo allí.

Al cruzar la calle, una residencia servía como centro de operaciones.

“Dejamos nuestra casa y solamente íbamos para buscar ropa, para chequear al perro, pero vivíamos y comíamos en el campamento porque había que asegurarse de que no había gente bebiendo, que se seguían los reglamentos para mantener el orden y que hubiera una persona custodiando ese portón las 24 horas”, relató.

Su esposo fue arrestado en tres ocasiones por hacer desobediencia civil y, cuando le tocó cumplir cárcel, pasó mucho tiempo en el calabozo, aislado, sin que se le permitieran visitas o llamadas.

“Era bien difícil porque no sabíamos su condición, si estaba bien o no”, recordó, y la angustia se le transparentaba en la voz.

En otra ocasión, miembros de la Fuerza de Choque de la Policía de Puerto Rico detuvieron a Rabin, lo bajaron de su auto y lo golpearon a patadas.

Nada de eso les quitó el empeño y ahora Medina dirige un proyecto para asesorar y crear negocios bajo el nombre de Incubadora de Microempresas Bieke, que ya ha logrado establecer 20 comercios, de los cuales 19 han tenido éxito.

Pero el Gobierno no ha brindado toda la ayuda que podría para que las iniciativas echen hacia adelante y se reduzca el nivel de pobreza y crimen que ensombrecen a la Isla Nena, dijo.

Rabin, quien llegó a Vieques en el 1980 para hacer una tesis de maestría y “todavía trabaja en las notas al calce”, sigue al frente del Museo Fortín Conde de Mirasol y está trabajando en la creación de Radio Vieques en el 90.1 del cuadrante FM.

“Yo me quedé en parte porque tenía a mi lado a una mujer como Nilda: fuerte, nacionalista. Con ella al lado mío, el enamoramiento con Vieques se amplió y aquí seguiré”, expresó Rabin.

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Ismael Guadalupe: En pos de más acción y movimiento en Vieques

15 May

http://www.claridadpuertorico.com/content.html?news=6EA2ECC09106B38AA184102BC30AA6FF

Por Cándida Cotto

 

Retomar la acción civil y sacar a los viequenses de la inmovilidad, empujaron al histórico dirigente Ismael Guadalupe a organizar la conmemoración de los 10 años del cese de los bombardeos militares en Vieques.
Foto por: Alina de Lourdes Luciano/CLARIDAD
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Por Cándida Cotto

Publicado: martes, 14 de mayo de 2013

Retomar la acción civil y sacar a los viequenses de la inmovilidad, son algunas de las razones que empujaron al activista Ismael Guadalupe, junto a otras personas, a organizar la jornada en conmemoración de los 10 años del cierre del polígono de tiro de la Marina de guerra de Estados Unidos en Vieques.

“Esto estaba prácticamente en el piso”, admitió Guadalupe sobre el activismo en la Isla Nena actualmente. Más que celebrar, las actividades buscan cambiar la percepción tergiversada de que la Marina se fue de Vieques. “Si la gente dice ‘la Marina cerró el polígono de tiro’, eso es mucho. Porque una de las demandas de nosotros, que eran cuatro, sobre la desmilitarización, ya hay una comprensión y nos puede mover a la gente a entender que está incumplida la primera demanda. Vieques no se ha desmilitarizado, tenemos todavía a la Marina presente en muchas formas, muchas, pero muchas formas”.

El veterano activista reiteró la denuncia sobre la limpieza que la Marina lleva a cabo en los terrenos ocupados para bombardeo. “Esa limpieza ha sido cuestionada por nosotros porque es lo más absurdo, es una bien ilógica. La Marina ha acudido a la quema abierta de las bombas lo que crea más contaminación. Hemos sido fuertes denunciando la detonación en campo abierto de las bombas de las que nos salvamos hace 60, 50 años. Ahora las van a detonar”.

Guadalupe denunció, entre molestia, asombro e indignación, que por razones económicas el Departamento de Defensa de Estados Unidos se niegue a utilizar otras alternativas de limpieza más seguras para la salud. Por ejemplo, indicó que en Massachussets hay unas instalaciones militares que utilizan unas cápsulas de detonación bajo control donde el veneno de la bomba queda encapsulado. En ese proceso de detonación no interviene ninguna persona. Narró que cuando fue legislador municipal asistió a una reunión con oficiales de la Marina y el Gobierno de Puerto Rico, en la cual la Marina aceptó que el método de limpieza de quema abierta es el más barato e intentó que el Gobierno de Puerto Rico apoyara su uso. “Nuestra salud está en manos de decisiones económicas. Estamos hablando de que el área de impacto contaminado es más de miles de cuerdas”, afirmó.

Ni devolución ni desarrollo
En un sentido similar de molestia, denunció que tampoco se ha podido avanzar en los otros dos reclamos viequenses, la devolución de los terrenos y el desarrollo de la Isla. “Aquí el gobierno de Puerto Rico ha sido cómplice en todo esto. Aquí el enfoque ha sido para las empresas de afuera, los hoteleros, para que puedan ellos quedarse con la economía de Vieques”. Todavía añadió, “no ha habido mucho incentivo para poder ayudar el desarrollo de empresas locales. Y en términos de la devolución de las tierras, esto está diseñado por una ley del 2002 para que no nos las devuelvan”.

Guadalupe también trajo a la atención que luego de que la gobernadora Sila Calderón adoptó por ley el documento de las Guías de Desarrollo de Vieques como política pública para la Isla, el documento fue completamente ignorado por los siguientes gobernadores, Aníbal Acevedo Vilá y Luis Fortuño. Coincidió que el día de la entrevista con este medio, el actual gobernador Alejandro García Padilla publicó una columna en un diario donde planteaba que iba a retomar las Guías. A este particular reaccionó Guadalupe: “Eso es importante porque aquí se ha desviado el desarrollo de Vieques para otros. De hecho, nos comimos el hueso y ahora la carne se la están comiendo otros”.

En lo que respecta a la devolución de los terrenos, advirtió que primero tienen que estar limpios. “Nosotros nos oponemos a cualquier tipo de terreno devuelto que esté contaminado”. Calificó como intolerante que se use como excusa para no devolver las tierras del lado oeste de Vieques el que el Municipio no tenga dinero. “Si se plantea en algún momento un desarrollo bien grande de Vieques, donde más posibilidades hay es en el oste, porque es allí en donde está la cercanía a la Isla Grande; por ahí es que entra la luz, por ahí es que entra el agua, las condiciones climatológicas son mejores, es donde cae mayor cantidad de agua, es más verdoso y están las playas más preciosas”.

Especulación de terrenos
Quizás una de las consecuencias menos inesperadas por los líderes viequenses tras el cierre del polígono de tiro y con ello el cese del bombardeo, haya sido la especulación de terrenos que se ha experimentado en la Isla a partir del 2003. Guadalupe interpreta la situación “en una isla donde hay 33 mil cuerdas la mayoría las tiene la Marina, por lo tanto hay una crisis. En un pueblo donde hay una gente que no tiene mucha conciencia, la gente ha procedido a vender las tierras. Ha venido la especulación, pero aquí también se han violado leyes y yo no he visto ninguna administración de gobierno actuando para paralizar eso”.

En ese aspecto reveló que el año pasado en la Asamblea Municipal se dio una discusión ya que había unas cláusulas para que las personas a las que el gobierno les había dado tierras por el precio de un dólar no pudieran venderlas hasta cinco años después. Pero la pasada administración liberó esa condición. “Ahora, si tú tenías una cantidad de terreno, lo que te costó un dólar lo podías vender”. Guadalupe aseguró que se violó la ley en muchos casos debido a que hubo abogados que intercedieron en la venta de tierras sin título de propiedad y se las arreglaron para buscarles títulos de propiedad a los norteamericanos que compraron.

La especulación de terrenos ha llevado a su vez a un proceso de sustitución de población que el activista viequense describió como significativo. “En Vieques puede haber alrededor de 500 extranjeros, la mayoría de ellos estadounidenses. El problema es que tienen un control económico bárbaro, bestial, control de la policía, control de la economía, quieren controlar la transportación marítima impulsando su posición”.

Continuó denunciando que en una ocasión hubo un grupo de comerciantes estadounidenses que levantó un dinero para comprarle chalecos a la Policía municipal, pero la Alcaldesa rechazó el donativo, “porque ellos querían que les dieran protección nada más que a sus negocios. Cada vez que aquí se discute el problema de la criminalidad, quienes lo están dirigiendo son unos norteamericanos. Hay una señora que no quiere que se hable de la criminalidad fuera de Puerto Rico”, aseguró Guadalupe.

Mientras, otra ciudadana estadounidense, Kathy Ganet, identificada de lleno con la comunidad viequense tiene organizado un grupo de mujeres para trabajar con el proceso de pérdida que produce la criminalidad. “A ella le hicieron una denuncia de que pone en peligro sus negocios”, reveló Guadalupe sobre la actitud de los comerciantes estadounidenses. Incluso acusó que los comerciantes prácticamente se han apoderado de la bahía luminiscente, de las aceras en el sector de La Esperanza y han violado códigos de construcción en las costas.

“Ahora mismo hay un hotel que se llama La Lanchita donde se reunió el Gobernador y allí el marullo choca con las paredes del hotel”.

Guadalupe reconoció que durante estos diez años el Comité Pro Rescate y Desarrollo de Vieques (CPRDV) es una de las pocas organizaciones que continúa trabajando en la Isla Nena y a su vez reconoció el trabajo de sus coordinadores Robert Rabin y Nilda Medina.

Sobre las actividades de la jornada, resaltó que demostraron que tanto en la Isla Grande como fuera de ella, todavía existe apoyo a las causas de Vieques. Dijo que tan es así que muchas de las actividades se hicieron gracias al apoyo de grupos de la Isla Grande. Durante esos días, la Isla Nena recibió la visita tanto de funcionarios de la presente administración, activistas de Puerto Rico, Nueva York, California y Chicago. Guadalupe no descartó que de estas visitas se levante una nueva lista de desobedientes civiles y la acción de protesta regrese a Vieques para alcanzar la devolución de las tierras.

“Aunque no se han logrado las cuatro D, después de todo representa un logro. Aquí hay un logro, un triunfo. Logramos cerrarle el polígono de tiro al ejército más poderoso de la tierra sin disparar un tiro”, concluyó.

Ser mujer y viequense (Opinión)

14 May

http://www.vocero.com/ser-mujer-y-viequense-opinion/

 

Hoy, 10 años después de que se expulsara a la Marina de Vieques, la Alianza de Mujeres Viequenses sigue sufriendo los embates del cáncer que afecta a sus participantes,

La vida cotidiana y doméstica, donde tradicionalmente transcurría la vida de las mujeres, ha sido más difícil aun para las mujeres de Vieques y Culebra que para las de la isla grande, Puerto Rico. Recuerdo vivamente cuando en casa de los Pérez, donde pasé algunas de mis vacaciones de infancia, las arepas sustituían el pan que nunca llegaba para el desayuno. Allí estaba la lata de galletas Keebler llena de las arepas que acompañaban el café matutito, el pescado frito del almuerzo y la cena. Ahora, esa comida nos parece de moda, encantadora y deliciosa. En aquellos tiempos hablaba de la escasez y de cómo las mujeres inventaban de mil difíciles maneras la manutención diaria de la familia, casi siempre de pescadores o trabajadores agrícolas.

Esas mismas mujeres, muchas humildes y calladas, se organizaron cuando estaba en juego defender su familia y su pueblo. Así lo hicieron tempranamente en Culebra en los 70 y posteriormente en Vieques. En el 1999 se fundó la Alianza de Mujeres Viequenses, que el próximo 14 de mayo cumple sus 14 años de lucha intensa contra el militarismo y a favor de la vida.

Vieron que a su Isla Nena le ocupaban más y más terreno para dárselo a la Marina de Estados Unidos, tapaban los oídos a sus hijos e hijas de los estruendosos bombardeos y preparaban a sus hijas para que se protegieran del hostigamiento sexual de los marinos que las perseguían en la calle y hasta en las casas.

Pero el tiempo no pasa en vano, las décadas de abusivo bombardeo provocaron la contaminación que a su vez provoca cáncer, por lo que otra vez, son las mujeres las más afectadas, las más golpeadas por la mortal enfermedad. Es así como las compañeras de la Alianza se organizan por su condición de género para hacer valer su voz y darle rostro a la lucha. En sus propias palabras “utilizamos la desobediencia civil, la no violencia, el diálogo y el consenso como formas de lucha y participación en contra de la opresión militar y a favor de la paz”.

Las integrantes de la Alianza organizaron protestas, entraron al área restringida por la Marina de Guerra y fueron arrestadas. Asistieron a cientos de foros nacionales e internacionales para denunciar su situación. Recordamos con respeto y cariño a Norma Torres Sanes, Judith Conde y Nilda Medina, entre otras promotoras de la organización.

Hoy, 10 años después de que se expulsara a la Marina de Vieques, la Alianza de Mujeres Viequenses sigue sufriendo los embates del cáncer que afecta a sus participantes, pero sigue en pie de lucha, con renovado compromiso.

Es imperativo que ‘visibilicemos’ el activismo feminista y comunitario de las mujeres viequenses, que validemos su lucha continua y su crecimiento como representantes de un pueblo, de una comunidad que quiere y puede defender su tierra chica, su Isla Nena.

Twitter: @nvalleferrer

http://www.normavalle.com

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Vieques: 10 años después. ¡La lucha continúa!

1 May

Tras diez años de la salida de la Marina de Guerra de los Estados Unidos en Vieques, la vida de los residentes de la Isla Nena continúan siendo víctimas de la exclusión, el desempleo, la falta de oportunidades y graves problemas de salud.

Con una tasa de cáncer que supera por un 20% la de la llamada Isla Grande, altísimos índices de desempleo y u ayuntamiento que apenas tiene fondos para sus operaciones básicas, los retos de Vieques son enormes. Y también los de los gobiernos Estatal y Federal que, a todas luces, han fallado en responder a sus ciudadanos.

Radio Isla 1320 le presenta “Vieques: 10 años después. ¡La lucha continúa!” para repasar la realidad de los casi 10 mil habitantes de la Isla Nena.

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